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El fin de una era: Boeing deja de fabricar al legendario B747

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El fin de una era: Boeing deja de fabricar al legendario B747
Foto: Evan Dougherty

La era de los gigantes aéreos se acaba: en dos años Boeing cerrará la producción del B747-8. Actualmente fabrica un avión de este tipo cada dos meses.

Es una muerte anunciada, el fin de más de 50 años de reinado en los cielos. Boeing dejaría de fabricar al legendario B747-8, su versión más moderna. La compañía tiene unos 15 aviones pendientes de entregar, y actualmente su ritmo de producción es de una unidad cada dos meses.

Boeing bajaría la persiana de su fabrica en la ciudad de Everett, en el estado de Washington, en dos años, informa Bloomberg.

Terminar los encargos pendientes

La compañía no confirmó ni desmintió la noticia, pero un vocero indicó a Reuters que el programa del B747-8 “tiene mas de dos años de producción por delante”, tiempo en el que tienen que cumplir con las órdenes pendientes.

Boeing tiene pendientes de entregar 15 unidades del B787-8F, para el transporte de carga

“Continuaremos tomando las decisiones correctas para mantener la línea de producción en forma y responder a las necesidades de los clientes”, dijo.

Vocero de Boeing

De las 15 unidades restantes, una docena están destinadas a UPS (United Parcel Services), y los otros tres se supone que irían a manos de la rusa Volga-Dnepr Group, precisa la agencia británica.

Desde que el Jumbo entró en servicio bajo las alas de Pan Am en 1970, Boeing ha firmado 1.571 ventas de este avión, un éxito comercial entre los aviones de doble pasillo solo por debajo del B777.

El fin de la fascinación

Pero en los últimos años las aerolíneas perdieron la fascinación por los aviones de gran porte y prefirieron actualizar sus flotas con modelos de dos motores más baratos y con un menor consumo de combustible, como el B777, el B787 y el A350.

Hace tres años que Boeing dejó de fabricar Jumbos para los vuelos comerciales. El último avión que se encargó para transportar personas fue nada menos que el Air Force One, la aeronave que usa el presidente de EEUU, en 2017.

La supervivencia de los aviones de carga

Desde ese entonces la producción se centró en los modelos de carga. De hecho el B747-8i, que nació como respuesta ante la irrupción del gigantesco A380 en el mercado, no tuvo el éxito comercial esperado: la compañía vendió 47 unidades para el transporte de pasajeros, y 107 de la versión cargo.

Desde el 2016 que en Boeing barajan la idea de cerrar el programa. Desde ese año, la compañía ha perdido 35,6 millones de euros por cada unidad fabricada, estima la analista Sheila Kahyaoglu.

Su suerte estuvo casi echada cuando el año pasado la compañía Triumph Group, que fabrica los fuselajes del Jumbo, cerró sus puertas. Esta empresa está asociada a Boeing desde que dieron los primeros pasos en la producción del B747 en 1966, pero la caída en las ventas precipitó su final.

Sin poder volar

Mientras en las oficinas de Chicago deciden si bajan la persiana definitivamente al programa, las aerolíneas que todavía vuelan con el B747 miran el futuro con pesimismo. Actualmente hay unos 500 Jumbos en condiciones de volar, pero “el 97% están aparcados”, estima un informe publicado por Credit Suisse el mes pasado, cita Bloomberg.

La paralización por el coronavirus dejó a B747 y a su competidor, el A380, últimos en las preferencias de las compañías para retomar las operaciones. Esta situación lleva a aerolíneas como Lufthansa a acelerar los planes de jubilación de la Reina de los Cielos.

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